معلومات عليك معرفتها عن آكل النمل الحرشفي وعلاقته بفيروس كورونا

08 فبراير 2020
الصورة
إقبال كبير على أكل لحمه في الصين (فرانس برس)
يوم أمس، وفي إطار الأبحاث المستمرة في الصين وخارجها، لمعرفة سبب تفشي فيروس كورونا، اعتبر باحثون مستقلون أن تفشي الفيروس في الصين ربما يكون انتقل من الخفافيش إلى البشر عن الطريق التجارة غير المشروعة في آكل النمل الحرشفي (البانغولين Pangolin). وقالت جامعة جنوب الصين الزراعية إنها قادت البحث. وذكرت في بيان نُشر على موقعها على الإنترنت ونشرته وكالة "رويترز" أن "هذا الاكتشاف سيكون ذا أهمية كبيرة للوقاية والسيطرة على منشأ الفيروس".

فما هو آكل النمل الحرشفي أو البانغولين؟ وما هي المناطق التي يعيش فيها؟ وكيف انتقل الفيروس منه إلى البشر؟ هنا إجابات على بعض الأسئلة المرتبطة بهذا الحيوان.

ما هو آكل النمل الحرشفي؟
رغم أنه يشبه الزواحف، إلا أن البانغولين ينتمي لعائلة الثدييات، وحجمه قريب من حجم قطة صغيرة. وهي الثدييات الوحيدة المُغطى جسدها بالحراشف (مسطحة صلبة صغيرة تخرج من جلد الحيوان لتحميه من الحيوانات المفترسة). ووفق موقع "وورلد وايلد لايف"، فإن هذا الحيوان يلتف على نفسه على شكل كرة ضيقة، ويستخدم حراشفه الحادة للدفاع عن نفسه.

ما هي المناطق التي يعيش فيها؟
حول العالم، هناك ثمانية أنواع مختلفة من فصيلة البانغولين موزّعة على المناطق التالية: الهند، والصين، وجنوب شرق آسيا وأجزاء من أفريقيا.

ما هي المخاطر التي يواجهها؟
يعتير بانغولين، بحسب مجلة "ناشونال جيروغرافيك"، أكثر الثدييات على كوكب الأرض التي تتعرض للاتجار، والصيد، والقتل. وقد تم قتل أكثر من مليون آكل نمل حرشفي بين العامين 2006 و2015. 


لماذا يتمّ الاتجار به؟
يُعتبر لحم هذه الثدييات من الأطعمة الشهية في الصين وفيتنام وأجزاء أخرى من جنوب شرق آسيا، وفق موقع "إندبندنت" البريطاني، الذي يشير إلى أن جلده وحراشفه تستخدم في الطب الصيني التقليدي. وقد حذّر الباحثون عام 2014 من أن البانغولين الصيني مهدد بخطر الانقراض، بسبب الطلب المتزايد على لحمه وجلده.
ويعتقد المعالجون بالطب الصيني التقليدي أن حراشف البانغولين المحمصة تعالج السرطان وتخفف من أعراض الشلل، وتساعد على درّ حليب الأم أثناء الرضاعة.

ما هو ثمن حراشف البانغولين؟
مطلع التسعينيات، كان الكيلوغرام الواحد من حراشف آكل النمل يباع بحوالي 11 دولاراً أميركياً. أما في السنوات العشر الأخيرة فوصل سعر الكيلوغرام الواحد إلى أكثر من 390 دولارا.

كيف انتقل الفيروس من البانغولين إلى البشر؟
وفق أولى النتائج البحثية، فإن الفيروس انتقل من الخفافيش إلى البشر، أما البانغولين فكان الثدي الوسيط الذي نقل الوباء من الخفافيش. ووفق ما قاله أرنو فوناتنيه، من معهد باستور الفرنسي، فإنه يستحيل أن يكون الفيروس قد انتقل مباشرة من الخفافيش إلى البشر "نعتقد أن هناك حيواناً آخر وسيطاً"، ليتبيّن وفق الأبحاث الصينية أن هذا الوسيط يرجّح أن يكون البانغولين.

وذكرت وكالة أنباء الصين الجديدة (شينخوا) أن تسلسل الجينوم في سلالة فيروس كورونا الجديد التي تم استخلاصها من حيوان آكل النمل في الدراسة كان متطابقاً بنسبة 99 في المائة مع السلالة التي رصدت في البشر. وأضافت أن البحث خلص إلى أن آكل النمل الحرشفي هو العائل الوسيط المرجح للفيروس.