تغير المناخ يضرب سوق العمل: ارتفاع المخاطر وزيادة التكاليف

تغير المناخ يضرب سوق العمل: ارتفاع المخاطر وزيادة التكاليف

07 سبتمبر 2023
خلال موجة الحر في إسبانيا (Getty)
+ الخط -

مع تعرض ولاية تكساس لدرجات حرارة قياسية هذا الصيف، بدأ سائق UPS لخدمات الشحن، كريس بيغلي، يشعر بالإعياء قبل أن ينهار. تم الإعلان عن وفاة الرجل البالغ من العمر 57 عامًا في المستشفى في أواخر أغسطس/ آب،  في الوقت الذي كانت نقابته تصدق على صفقة مع شركة UPS بشأن تحسين الحماية من الحرارة.

وقالت نقابة سائقي الشاحنات في بيان بشأن الوعد بتضمين تكييف الهواء في شاحنات التوصيل الجديدة اعتبارًا من العام المقبل وتحديث المركبات الحالية: "يجب أن يكون كريس بيغلي على قيد الحياة ليختبرها".

وفي بيان لوسائل الإعلام المحلية، قالت UPS إنها تتعاون مع السلطات أثناء التحقيق في سبب الوفاة. وأضافت: "ندرب موظفينا على التعرف إلى أعراض الإجهاد الحراري، ونستجيب فورًا لأي طلب مساعدة".

بما أن ظاهرة الاحتباس الحراري تؤدي إلى نوبات متكررة من الحرارة الشديدة في جميع أنحاء العالم، فإن العمال هم من بين أكثر الفئات تعرضًا لمخاطر صحية خطيرة لأن سبل عيشهم غالبًا ما تعتمد على استمرارهم في العمل بغض النظر عن الظروف المناخية، وفق تقرير نشرته وكالة "رويترز" اليوم.

وفي الوقت نفسه، تشير الدراسات إلى أن الإنتاجية تبدأ في الضعف عند درجات حرارة أعلى من 24 إلى 26 درجة مئوية (75 إلى 79 درجة فهرنهايت)، وتنخفض إلى النصف بالنسبة لبعض المهام في 33 إلى 34 درجة مئوية - وهي مستويات تم تجاوزها مرارا وتكرارا هذا العام.

وقالت هالشكا جراشيك، المتخصصة في هذه القضية في منظمة العمل الدولية لـ "رويترز": "على عكس بعض مخاطر الصحة والسلامة المهنية، نرى تأثيرًا مباشرًا من الحرارة على صحة العمال وتأثيرًا مباشرًا على الإنتاجية. فهل من المنطقي أن يستمر العمل إذا كانت درجة الحرارة أكثر من 35 درجة مئوية وكانت الإنتاجية أقل من 50%؟".

حقوق العمال

وحتى على افتراض متفائل بأن العالم سيحقق هدف اتفاق باريس المتمثل في الحد من ارتفاع درجة الحرارة عند 1.5 درجة مئوية، فإن خسائر الإنتاجية ستصل إلى 2.2% من ساعات العمل العالمية أو 2.4 تريليون دولار من الناتج بحلول عام 2030، وفقا لتقديرات منظمة العمل الدولية.

لكن العثور على النقطة التي يمكن عندها تقليل تكاليف أصحاب العمل إلى أدنى حد ممكن دون المساس برفاهية العمال هو أمر أكثر صعوبة نظرا لعدم وجود بيانات واضحة، والتنظيم غير المتكافئ، والطريقة غير المتكافئة التي سيعاني بها العمال في جميع أنحاء العالم من الإجهاد الحراري، بحسب "رويترز".

وليس من المستغرب أن يكون العمال ذوو الياقات البيضاء في المكاتب المكيفة أقل تأثراً: سيظل التأثير الكبير في البداية على العاملين في الهواء الطلق في قطاعات من البناء إلى الزراعة، وخاصة تلك الموجودة في الجنوب العالمي.

ومن بين الأكثر عرضة للخطر سيكون العمال المهاجرون في العالم البالغ عددهم 170 مليوناً. وقال تشايا فادهانابوتي، الباحث في جامعة شيانغ ماي في تايلاند لـ "رويترز"، إن دراساته عن العمال المهاجرين من ميانمار تؤكد ضعفهم. هؤلاء العمال يميلون إلى إظهار قدر أكبر من الصبر والتحمل - ويرجع ذلك جزئيا إلى أنهم بحاجة إلى أن يظهروا لرؤسائهم التايلانديين أنهم قادرون على العمل وبالتالي الحصول على وظيفة".

 تمنح اتفاقية منظمة العمل الدولية المتفق عليها دوليًا العمال الحق في مغادرة مكان العمل دون خوف من الانتقام إذا كان لديهم "مبرر معقول" للاعتقاد بأنهم في خطر - لكن القليل من العمال يعرفون الاتفاقية أو يجرؤون على استخدامها.

العديد من الدول الأوروبية وغيرها من الدول المعتدلة عادة لا يوجد لديها قوانين تحدد الحد الأقصى لدرجات حرارة العمل. وحيثما وجدت ــ كما هي الحال في الصين، حيث بلغ الحد الأقصى لدرجات الحرارة 40 درجة مئوية منذ عشر سنوات ــ فإن المراقبة والتنفيذ غير مكتملين.

ويرجع ذلك في كثير من الأحيان إلى افتقار الجهات التنظيمية في أماكن العمل إلى الموارد: ستحتاج هيئة الصحة والسلامة المهنية (OCHA) في الولايات المتحدة إلى 165 عامًا للتحقق من كل مكان عمل في نطاق اختصاصها، وفقًا لتقديرات مشروع قانون التوظيف الوطني (NELP)، التابع لمجموعة الدفاع عن العمل.

دور الأتمتة

في حين أن الحدود القصوى لدرجات حرارة العمل قد تمنع بعض الإصابات، إلا أنها لا تأخذ في الاعتبار حقيقة أن العمال يعانون من التوتر بشكل مختلف، وفقًا لدورهم الوظيفي وملفهم الصحي.

وقال أوين تيودور، نائب الأمين العام للاتحاد الدولي لنقابات العمال لـ "رويترز": "إن الرقم الموجود على منظم الحرارة ليس بنفس أهمية تقييم المخاطر".

وقد تسفر المشاورات عن حلول رخيصة نسبيا: واستشهد تيودور بمثال مصنع لتعليب اللحوم الذي وجد أنه يمكن أن يقلل من انتقال الحرارة من عامل إلى آخر ببساطة عن طريق المباعدة بين كل منهما.

الحلول الأخرى لها تداعيات مجتمعية أوسع. إن تحويل ساعات العمل الذي يُستشهد به كثيرًا إلى الساعات الأكثر برودة في الصباح الباكر أو في وقت متأخر من المساء يجعل العمال مضطرين إلى إعادة ترتيب رعاية الأطفال أو مواجهة خيارات النقل العام المحدودة.

سيكون للأتمتة دور تلعبه. وقال صانع النبيذ الفرنسي جيروم فولي لـ"رويترز" إنه قام بالحصاد قبل فجر هذا العام - مما أدى إلى مكننة جزء كبير من العملية - لتجنب درجات الحرارة أثناء النهار التي تصل إلى 42 درجة مئوية والتي "تجهد كلاً من المصنع والعامل".

وقد بدأ التعرض للحرارة يبرز بالفعل باعتباره مصدراً لتظلمات العمال ــ سواء كان ذلك بسبب الإضرابات التي نظمها العاملون في موقع الأكروبوليس السياحي اليوناني في يوليو/تموز، أو الدعوى القضائية الناجحة التي رفعت على صاحب عمل صيني في العام الماضي بسبب وفاة عامل نظافة بضربة شمس.

وقال كريستمان من برنامج NELP لـ "رويترز": "إن تغير المناخ يمثل نقلة نوعية، حيث تتعين علينا جميعًا إعادة التفكير في هذه الافتراضات الاقتصادية القديمة. إن مجرد تطبيق معايير الحماية في مكان العمل لن يكون كافيًا".