مسبار "أوسايرس-ريكس" يبدأ رحلة العودة حاملاً عينات من كويكب بينو

مسبار "أوسايرس-ريكس" يبدأ رحلة العودة حاملاً عينات من كويكب بينو

11 مايو 2021
الصورة
شُغّلَت دافعات المركبة لمدة سبع دقائق بهدف إعطاء المسبار الدفع اللازم (Getty)
+ الخط -

غادر مسبار "أوسايرس-ريكس" الأميركي بشكل نهائي الاثنين مدار الكويكب بينو الذي جمع منه العام الفائت عينات من الغبار، ليبدأ رحلته عائداً إلى الأرض. إلا أن رحلة العودة ستكون طويلة، إذ لن يهبط المسبار في صحراء يوتا في الولايات المتحدة قبل 24 سبتمبر/ أيلول عام 2023.

وقال رئيس المهمة دانتي لوريتا، خلال بث "ناسا" بالفيديو وقائع للحدث، إن المسبار "بات يتحرك الآن بسرعة تزيد عن 950 كيلومتراً في الساعة من بينو في طريق" عودته إلى الأرض.

وشُغّلَت دافعات المركبة لمدة سبع دقائق، بهدف إعطاء المسبار الدفع اللازم لوضعه على المسار الصحيح.

ويحمل "أوسايرس-ريكس" "أكثر من 60 غراماً من حبيبات غبار الكويكب وحصاه، وهي أكبر عينة جمعتها "ناسا" منذ الصخور القمرية التي حملتها إلى الأرض رحلات "أبولو". وتوصل المسبار إلى جمع هذا المقدار بفضل عملية انطوت على مخاطر كبيرة نفذتها وكالة الفضاء الأميركية في أكتوبر/ تشرين الأول عام 2020، لامس خلالها المسبار تربة الكويكب لبضع ثوان، والتقط الغبار الذي أحدثه عصف دانتي لوريتا.

وكادت العملية بأكملها تفشل عندما تبيّن للوكالة الأميركية بعد أيام أن باب الحجرة المخصصة لتخزين العيّنات لم يعد يقفل، مما أدّى إلى تطاير بعضها في الفضاء. لكنّ المسبار نجح في نهاية المطاف في تخزين العيّنات بطريقة آمنة، إذ تولّت ذراعه نقل الحمولة إلى كبسولة في وسطه، أمكن إقفال غطائها بإحكام.

وبعد سنتين ونصف سنة، سيتم إطلاق هذه الكبسولة قبل ساعات قليلة من دخولها الغلاف الجوي للأرض، وإبطاء سرعتها بواسطة نظام المظلة لكي تتمكن من الهبوط.

وأوضحت الوكالة أن العينات ستنقل بعد ذلك إلى مركز جونسون للفضاء التابع لها في هيوستن، لكن 75 في المائة ستٌحفظ من دون المساس بها "لتتولى الأجيال المقبلة دراستها بتقنيات غير متوافرة بعد". ويتوقع أن تساعد العيّنات في توفير فهم أفضل لنشأة النظام الشمسي وتطوّر الأرض ككوكب صالح للعيش.

(فرانس برس) 

المساهمون