أستراليا تباشر أعمال بناء تلسكوب تصفه بأنه من بين الأقوى في العالم

أستراليا تباشر أعمال بناء تلسكوب تصفه بأنه من بين الأقوى في العالم

05 ديسمبر 2022
تتكامل أستراليا وجنوب أفريقيا (جاكو مارايس/Getty)
+ الخط -

بدأت أستراليا، الاثنين، في بناء شبكة واسعة من الهوائيات في مناطقها الريفية النائية، وهي حصتها من مشروع يقول مطوروه إنه سيصبح في النهاية أحد أقوى التلسكوبات الراديوية في العالم.

عند اكتمالها، ستشكل الهوائيات في أستراليا وشبكة من أطباق الأقمار الاصطناعية في جنوب أفريقيا، ما يُسمى Square Kilometre Array - SKA، وهي أداة ضخمة تهدف إلى حل الألغاز حول تكوين النجوم والمجرات والحياة خارج كوكب الأرض.

ونشأت فكرة التلسكوب في أوائل التسعينيات من القرن الماضي، لكنّ المشروع تأخر جرّاء مشكلات مرتبطة بالتمويل ومناورات دبلوماسية.

ووصف مدير عام مرصد SKA فيليب دايموند إطلاق مشروع البناء بأنه "بالغ الأهمية"، وقال إن التلسكوب "سيكون أحد أكبر الجهود العلمية للبشرية على الإطلاق".

ويرتكز اسمه على الهدف الأصلي للمطورين الذين سعوا لبناء تلسكوب يمكنه أن يراقب مساحة تبلغ كيلومتراً مربعاً واحداً، لكن القسمين الحاليين في جنوب أفريقيا وأستراليا سيكون لهما مساحة تجميع تقل قليلاً عن نصف هذا المستوى، وفق المرصد.

ويضم كلا البلدين مساحات شاسعة من الأراضي في المناطق النائية حيث تقل نسبة التشويش اللاسلكي، ما يوفر بيئة مثالية لمثل هذه التلسكوبات.

وخُطّط لنشر أكثر من 130 ألف هوائي على شكل شجرة عيد الميلاد في غرب أستراليا على الأراضي التقليدية لسكان واجاري الأصليين.

وأطلق على الموقع اسم Inyarrimanha Ilgari Bundara أو "مشاركة السماء والنجوم".

وقال دايموند "نحن نقدّر رغبتهم في مشاركة سمائهم ونجومهم معنا بينما نسعى للعثور على إجابات لبعض الأسئلة العلمية الأساسية التي نواجهها".

وسيضم موقع جنوب أفريقيا ما يقرب من 200 طبق في منطقة كارو النائية.

وتُعتبر المقارنة بين التلسكوبات الراديوية صعبة لأنها تعمل بترددات مختلفة، بحسب المطورين في المرصد.

وتوقع القائمون على مرصد SKA ومقره في بريطانيا، أن يبدأ التلسكوب في إجراء ملاحظات علمية بحلول أواخر العقد الحالي.

وتضم المنظمة 14 عضواً هي بريطانيا وأستراليا وجنوب أفريقيا وكندا والصين وفرنسا وألمانيا والهند وإيطاليا ونيوزيلندا وإسبانيا والسويد وسويسرا وهولندا.

(فرانس برس)

المساهمون