علماء يتعقبون بؤر جائحة كورونا في سباق لاختبار لقاحاتهم

01 يونيو 2020
الصورة
تتواصل جهود تطوير لقاح للقضاء على الفيروس (Getty)

ربما كانت الموجة الأولى من جائحة كورونا في طريقها للانحسار. لكن هذا قد يخلق مشكلة للعلماء العاكفين على تطوير لقاح للقضاء على الفيروس. ويقول علماء في أوروبا والولايات المتحدة إن النجاح النسبي، الذي حققته إجراءات العزل العام المشددة والتباعد الاجتماعي في بعض المناطق والدول، يعني أن معدلات انتقال الفيروس قد تبلغ مستويات منخفضة لدرجة يقل معها انتشار المرض عن المستوى الكافي لإجراء اختبارات فعالة على اللقاحات المحتملة.

وربما يضطر العلماء للبحث في مناطق أبعد عن بؤر ساخنة لانتشار الوباء، في أفريقيا وأميركا اللاتينية، للحصول على نتائج مقنعة.

وقال فرانسيس كولينز مدير المعاهد الوطنية للصحة في الولايات المتحدة: "من المفارقات أننا إذا نجحنا حقا في استخدام وسائل الصحة العامة للقضاء على بؤر العدوى الفيروسية فستزيد صعوبة اختبار اللقاح".

ويعد اللقاح ضروريا للقضاء على الجائحة التي تسببت في وفاة ما يقرب من 370 ألف شخص، وإصابة أكثر من ستة ملايين في العالم حتى الآن. غير أن العلماء يقولون إن إجراء تجارب إكلينيكية موسعة على اللقاحات المحتملة لمرض جديد تماما، وبسرعة، عملية معقدة.

كذلك فإن إظهار الفاعلية في تلك التجارب خلال جائحة تتقلب فيها الأحوال يزيد من الصعوبة، بل وتتضاعف الصعوبة عند السعي لإنجاز تلك المهمة أثناء انحسار الوباء. وقال أيفر علي، الخبير في تعديل استخدامات الأدوية بكلية وورويك لإدارة الأعمال في بريطانيا، "لكي ينجح ذلك يجب أن يواجه الناس خطر الإصابة بالعدوى في المجتمع. وإذا تم مؤقتا القضاء على الفيروس فستكون المحاولة غير مجدية". وأضاف "الحل هو الانتقال إلى مناطق يكون فيها انتشار العدوى واسع النطاق في المجتمع، وسيكون ذلك في دول مثل البرازيل والمكسيك في الوقت الحالي".

ويتم في تجارب اللقاحات تقسيم الناس عشوائيا إلى مجموعة العلاج ومجموعة مرجعية، وتتلقى المجموعة الأولى اللقاح التجريبي والمجموعة الثانية دواء وهميا. ويختلط جميع أفراد المجموعتين بالمجتمع الذي ينتشر فيه المرض، ويتم بعد ذلك مقارنة معدلات الإصابة بالعدوى.

ويأمل العلماء أن يكون معدل العدوى في المجموعة المرجعية أعلى منه في مجموعة العلاج، بما يبين أن اللقاح التجريبي حمى أفراد مجموعة العلاج. ومع تراجع الوباء في بريطانيا وأوروبا والولايات المتحدة أصبح من المهام الرئيسية للعلماء البحث عن مناطق انتشار المرض، وعن متطوعين في قطاعات سكانية أو في دول لا يزال فيها المرض واسع الانتشار. وقد ظهرت مشكلة مماثلة عندما حاول العلماء إجراء تجربة على لقاحات جديدة للإيبولا خلال انتشاره الواسع في غرب أفريقيا، عام 2014.

واضطرت شركات الأدوية حينذاك لتقليص خططها بشكل كبير، لأن اللقاحات لم تصبح جاهزة للاختبار إلا في فترة متأخرة من انتشار الوباء كانت أعداد الحالات تتراجع فيها.

التطلع إلى الخارج

من بين أوائل لقاحات كوفيد-19، التي تدخل المرحلة الثانية أو الوسطى، لقاح لشركة مودرنا الأميركية ولقاح آخر يطوره العلماء في جامعة أكسفورد بدعم من شركة أسترا زينيكا. وتعتزم الولايات المتحدة أن تبدأ في يوليو/ تموز تجارب واسعة للكشف عن فعالية اللقاح، يشارك فيها ما بين 20 ألفا و30 ألفا من المتطوعين لكل لقاح.

وقال كولينز إن مسؤولي الصحة الأميركيين سيسعون للاستفادة من شبكات التجارب الإكلينيكية في القطاعين الحكومي والخاص في الولايات المتحدة أولا، واستخدام عمليات المسح لرصد الأماكن التي يكون الفيروس أنشط فيها من غيرها. وللحكومة الأميركية خبرة في أفريقيا في اختبار اللقاحات لأمراض نقص المناعة المكتسب والملاريا والسل.

وفي الشهر الماضي، بدأ إدريان هيل، مدير معهد جينر بجامعة أكسفورد البريطانية بالاشتراك مع شركة أسترا زينيكا، تجارب المرحلة المتوسطة، وقال إنه يأمل تجنيد حوالي 10 آلاف متطوع في بريطانيا. وقال لرويترز إنه في ضوء انخفاض معدلات العدوى بكوفيد-19 في بريطانيا، فمن المحتمل وقف التجربة. وأضاف "سيكون ذلك مخيبا للآمال وهو أمر مستبعد في الوقت الحالي، لكنه احتمال قائم بالتأكيد".


وفيما يؤكد مستوى القلق في أوساط الصناعة، قال باسكال سوريوت، الرئيس التنفيذي لأسترا زينيكا، إن باحثيه يفكرون في إجراء ما يطلق عليه تجارب "التحدي" التي يتم فيها إعطاء المشاركين اللقاح التجريبي ثم إصابتهم عمدا بالمرض لمعرفة ما إذا كان اللقاح سيفلح في مقاومته. وهذا النوع من التجارب نادر ومن الصعب أن يحظى بالقبول من الناحية الأخلاقية.

(رويترز)

دلالات

تعليق: